Monday, April 9, 2012

Does Microwaving Veggies Kill the Nutrients?

Does microwaving "kill" nutrients? What about other cooking methods? What's the best way to cook food for maximum nutrition? We wanted to know, so we went to SHAPE's diet doctor, Mike Roussell, PhD, to get the scoop. Here's what he had to say:

Despite what you might read on the Internet, microwaving your food does not "kill" nutrients. In fact, it can make certain nutrients more available to your body . In terms of the impact on your food's nutrients, microwaving is the equivalent of sautéing or heating up in a pan (just a lot more convenient). Research on this topic shows that whenever you cook greens (broccoli, spinach, etc), some of the B vitamins and other water-soluble vitamins are lost. The amount you lose depends on the duration and rigor in which the food is cooked-steaming broccoli in the microwave for 90 seconds is a lot different than nuking it for five minutes. Another example: Sautéing green beans in a pan allows for much better vitamin retention than if you were to boil them. Boiling leaches the most nutritients out of your food, so with the exception of potatoes, try to avoid boiling your vegetables.

RELATED: Ugly Foods with Surprising Health Benefits

Although cooking vegetables does reduce the amount of certain vitamins, it can also liberate other nutrients, like antioxidants, allowing for greater absorption by the body. Research from the University of Oslo found that microwaving or steaming carrots, spinach, mushrooms, asparagus, broccoli, cabbage, green and red peppers, and tomatoes led to an increase in the antioxidant content of the foods (in that the antioxidants become more available for absorption). And still more research shows that lycopene, the powerful antioxidant that gives tomatoes and watermelon their red color, is better absorbed by the body when it's consumed in cooked or processed tomato products-salsa, spaghetti sauce, ketchup, etc.-rather than fresh tomatoes.

Eating cooked vegetables has its pros and cons, but the bottom line is that it's important to eat your food in a variety of ways. Enjoy raw spinach in salads and go for wilted or steamed as a side dish with dinner.

RELATED: The Smartest Things Ever Said About Dieting

If you use a microwave to steam your veggies, be careful not to add so much water that you're actually boiling, and watch the clock to avoid overcooking (the amount of time needed will vary greatly, depending on the type of vegetable and how small it's cut). The primary takeaway is to incorporate both raw and cooked foods into your diet. It's the easiest way to ensure that you're getting the maximum amount of vitamins, minerals, and antioxidants.

Dr. Mike Roussell, PhD , is a nutritional consultant known for his ability to transform complex nutritional concepts into practical habits and strategies for his clientele, which includes professional athletes, executives, food companies, and top fitness facilities. Dr. Mike is the author of Dr. Mike's 7 Step Weight Loss Plan and the 6 Pillars of Nutrition.
Connect with Dr. Mike to get more simple diet and nutrition tips by following @mikeroussell on Twitter or becoming a fan of his Facebook page


Half of Americans down at least one sugary drink a day, and some guzzle more than 567 calories’ worth—that’s almost the calorie equivalent of a Big Mac in a glass. Gulp! SELF experts Stephanie Clarke, R.D., and Willow Jarosh, R.D., reveal better-for-you bevvies (cocktails included) from your favorite spots so you can sip and stay slim.

At the smoothie shop…

SKIP IT Jamba Juice Original (24 ounces) Aloha Pineapple Smoothie (410 calories, 1.5 grams fat)
Sip it Jamba Juice 16 oz Apple ’n Greens Smoothie (220 calories, 1 g fat)
We applaud the high-fiber fruit and calcium-rich yogurt in the Aloha Pineapple. But sherbet adds mega sugar (91 g here!), and the shake falls too short on protein to make a balanced lunch. Swap it for the Apple ’n Greens to cut 190 calories and 51 g sugar. Our pick also has 2 g more fiber, thanks to extra fruit (mango, peach) and veg (spinach, kale). Pair it with 1 oz protein-packed nuts for a complete lunch.

At the coffee shop…

Skip it Starbucks Grande Iced Caramel Macchiato with whipped cream, extra vanilla syrup and caramel (440 calories, 21.5 g fat)
Sip it Starbucks Tall Coffee Frappuccino with skim milk, no whipped cream (160 calories, 0 g fat)
There’s room for treats in every diet, but the added syrup and caramel and whipped cream turn the Macchiato from a small splurge into a calorie and fat overload. Trade it for the Coffee Frappuccino: It has the same craveable qualities. (Creamy texture? Check! Tastes like a milk shake? Yep!) But forgoing the high-cal extras and opting for skim milk trims 280 calories and 21.5 g fat. And it’s still plenty flavorful, so the smaller cup is enough to satisfy your sweet tooth.

At the convenience store…

Skip it Snapple Lemon Tea (160 calories, 0 g fat per 16-oz bottle)
Sip it Honest Tea Half & Half Organic Tea with Lemonade (100 calories, 0 g fat per 16.9-oz bottle)
Four of the Snapple ingredients—water, tea, citric acid and natural flavors—are virtually free of calories and sugar. That means the drink’s 36 g (3 tablespoons) of sugar come from the only other listed ingredient: added sugar. By contrast, Honest Tea delivers the same refreshing tea-and-lemon combo for 60 fewer calories. It does have some added sugar but 12 g less than Snapple does. Honest Tea also contains all-natural ingredients, making it a good alternative to soda, which has artificial stuff.

At the gym…

Skip it Juice Generation 24 oz Mucho Mango Smoothie (370 calories, 4 g fat)
Sip it Juice Generation 20 oz Pure Energy Juice (150 calories, 0 g fat)
Juice Generation’s blends are made with lots of produce and nothing artificial—bravo! But the smoothies are too high in calories to count as a snack, which shouldn’t exceed 200 calories. If you want a small pre- or postworkout pick-me-up, our choice, Pure Energy Juice, gives you 5 g energizing protein for 220 fewer calories. If it’s lunchtime, opt for the 24-oz Protein Buzz Smoothie (410 calories, 6 g fat). Blended with fruit and hemp, soy or whey protein, it’s more of a meal than other less caloric choices, and has the ideal combo of carbs and protein.

At happy hour…

Skip it Oaxaca old-fashioned with tequila, mezcal, agave and bitters (159 calories, 0 g fat)
Sip it Club soda and a splash of fresh lime juice with a shot (1.5 oz) of tequila (100 calories, 0 g fat)
You know a cocktail a day may help protect your heart, but we’d offer this advice: Order carefully. Specialty drinks often have multiple types of liquor, and every 1.5-oz shot adds an additional 97 calories. (Plus, some bartenders are heavy-handed.) Also, beware excess agave: The plant-based sweetener can be 80 percent fructose, a sugar shown to increase belly fat in a study at the University of California in Davis. Stick to one type of booze with a zero-calorie mixer like club soda. Cheers!

Making healthy choices doesn’t have to be boring! Impress guests and save on calories (without sacrificing taste) by whipping up one of these tasty yet light cocktails.

Friday, January 27, 2012

ഇന്റര്‍നെറ്റ് =സ്റ്റോപ് ഓണ്‍ലൈന്‍ പൈരസി ആക്ട് (Stop Online Piracy Act)

ഇന്റര്‍നെറ്റ് പതിവായി ഉപയോഗിക്കുന്നവര്‍ക്ക് കുടിവെള്ളം പോലെ പരിചിതമാണ് ഗൂഗിളും വിക്കിപീഡിയയും. ജനവരി 18-ന് ഈ രണ്ട് സൈറ്റുകളും സന്ദര്‍ശിച്ച ജനകോടികളില്‍ പലരും അന്നേവരെ കേട്ടിട്ടില്ലാത്ത ഒരു വാക്ക് തങ്ങളുടെ ഇഷ്ടസൈറ്റുകളുടെ കഴുത്തിന് നേരെ വാളോങ്ങി നില്‍ക്കുന്ന വിവരം അറിഞ്ഞ് നടുങ്ങി. സോപ, അതാണാ വാക്ക്.

സ്റ്റോപ് ഓണ്‍ലൈന്‍ പൈരസി ആക്ട് (Stop Online Piracy Act) എസ്.ഒ.പി.എ. അഥവാ സോപ. ഒരു നിയമത്തിന്റെ പേരാണിത്, നിയമമായിട്ടില്ല എന്നു മാത്രം, ബില്‍ രൂപത്തില്‍ അമേരിക്കയിലെ കോണ്‍ഗ്രസ്സുകാര്‍ (യു.എസ്സ്.ജനപ്രതിനിധികള്‍) ചര്‍ച്ച തുടങ്ങിയിട്ടേ ഉള്ളൂ. 18-ന് വിക്കിപീഡിയയുടെ വെളുത്ത പ്രസാദാത്മകമായ പതിവ് പേജിന് പകരം കറുത്ത പേജാണ് സന്ദര്‍ശകരെ എതിരേറ്റത്. 'സ്വതന്ത്ര വിജ്ഞാനം ഇല്ലാത്ത ലോകമൊന്ന് സങ്കസങ്കല്പിച്ചുനോക്കു' കറുത്ത പേജിലെ വെളുത്ത അക്ഷരങ്ങള്‍ പറഞ്ഞു.

'മനുഷ്യ ചരിത്രത്തിലെ ഏറ്റവും വലിയ വിജ്ഞാനകോശം സൃഷ്ടിക്കാന്‍ ഞങ്ങള്‍ കോടിക്കണക്കിന് മണിക്കൂറുകള്‍ ചെലവിട്ടിട്ടുണ്ട്. ഇപ്പോള്‍ യു.എസ്സ്.കോണ്‍ഗ്രസ്സ് സ്വതന്ത്രവും തുറന്നതുമായ ഇന്റര്‍നെറ്റിന് മാരകമായി നാശം വരുത്തുന്ന നിയമനിര്‍മാണം നടത്തുന്നതിനെ പറ്റി ആലോചിക്കുകയാണ്. അവബോധം വളര്‍ത്താന്‍ വേണ്ടി ഞങ്ങള്‍ 24 മണിക്കൂര്‍ വിക്കിപീഡിയ ബ്ലാക്കൗട്ട് ചെയ്യുകയാണ്' എന്ന് മാത്രമാണ് പേജ് പറഞ്ഞത്. കൂടുതല്‍ അറിയേണ്ടവര്‍ക്ക് ക്ലിക്ക് ചെയ്താല്‍ നിയമത്തിന്റെ പൂര്‍ണരൂപവും അത് നെറ്റിന് മേല്‍ ഉയര്‍ത്തുന്ന ഭീഷണികളും വായിച്ചറിയാം.
മൊസില്ല, ഗൂഗിള്‍, ഫേസ്ബുക്ക്, റെഡ്ഡിറ്റ് എന്നിവരും ഇതേ രീതിയില്‍ തന്നെയാണ് അന്ന് സന്ദര്‍ശകരെ എതിരേറ്റത്. എല്ലാ സൈറ്റുകളുടെയും വിവരണങ്ങള്‍ക്കടിയില്‍ ഇങ്ങനെയും ഒരു വാചകമുണ്ടായിരുന്നു: 'കോണ്‍ഗ്രസ്സിനോട് പറയു: ദയവായി വെബ് സെന്‍സര്‍ ചെയ്യരുത്'. ആ വാചകം വായനക്കാരെ അവര്‍ക്ക് ഒപ്പിടാനുള്ള ഒരു പെറ്റീഷനിലേക്കാണ് നയിക്കുക. തങ്ങളുടെ നിയോജകമണ്ഡലത്തില്‍ നിന്നുള്ള കോണ്‍ഗ്രസ്സ് അംഗങ്ങളെ പറ്റി കൂടുതല്‍ പഠിക്കണമെന്നും പലരും സന്ദര്‍ശകരെ നിര്‍ദേശിച്ചു.

അന്നേ ദിവസം അമേരിയ്ക്കകത്തു നിന്നും പുറത്തുനിന്നുമായി ദശലക്ഷങ്ങളാണ് പെറ്റീഷനില്‍ ഒപ്പിട്ടത്. അതിലുമേറെപ്പേര്‍ ഫോണിലൂടെ തങ്ങളുടെ കോണ്‍ഗ്രസ്സ് അംഗങ്ങളെ വിളിക്കാനും അവര്‍ക്ക് മെയിലയ്ക്കാനും ശ്രമിച്ചു.

നിങ്ങള്‍ നോ എന്നു പറഞ്ഞു. നിങ്ങള്‍ കോണ്‍ഗ്രസ്സിന്റെ സ്വിച്ച്‌ബോഡുകള്‍ അടപ്പിച്ചു, അവരുടെ സെര്‍വറുകളെ ഉരുക്കി. ലോകമെമ്പാടും സോഷ്യല്‍ മീഡിയയിലും വാര്‍ത്തകളിലും നിങ്ങള്‍ നിറഞ്ഞുനിന്നു. സ്വതന്ത്രവും മറയില്ലാത്തതുമായ ഇന്റര്‍നെറ്റിന്റെ രക്ഷയ്ക്കായി ദശലക്ഷക്കണക്കിന് മനുഷ്യര്‍ സംസാരിച്ചിരിക്കുന്നു, വിക്കിപീഡിയയുടെ ജിമ്മി വേല്‍സ് പെറ്റീഷനില്‍ ഒപ്പിട്ട 16.2 കോടി മനുഷ്യര്‍ക്ക് കൃതജ്ഞത പ്രകടിപ്പിച്ചുകൊണ്ട് എഴുതി.

യു.എസ്സ് സെനറ്റിലെ അംഗങ്ങളുടെ ശരാശരി പ്രായം മധ്യവയസ്സിനും വളരെ മുകളിലാണ് -ആകെയുള്ള 100 അംഗങ്ങളില്‍ 90 പേരും 50 കടന്നവരാണ്. 25 ശതമാനത്തിനും പ്രായം 70-നു മേലെയും. മിക്കവര്‍ക്കും പൊതുവായുള്ള ഗുണം കമ്പ്യൂട്ടറും ഇന്റര്‍നെറ്റുമായി വലിയ ബന്ധമില്ല എന്നതു തന്നെ (കഴിഞ്ഞ പ്രസിഡന്റ് തിരഞ്ഞെടുപ്പില്‍ ഒബാമയോട് മത്സരിച്ച ജോണ്‍ മക്കൈന്‍ ഇ-മേയ്ല്‍ വായിക്കാന്‍ ഭാര്യയുടെ സഹായം തേടുന്ന ടൈപ്പായിരുന്നു). കമ്പ്യൂട്ടര്‍ നിത്യോപയോഗ വസ്തുവായി കരുതുന്ന യുവതലമുറയെ 'നേഡുകള്‍(nerds)' എന്നാണവര്‍ കളിയാക്കുക.

ഇന്റര്‍നെറ്റിനെ പറ്റി ഒരു നിയമം ഇവരൊക്കെ തയ്യാറാക്കാന്‍ മിനക്കെട്ടത് തന്നെ നാട്ടിലെ ഏറ്റവും മാംസപേശിയുള്ള ഒരു ലോബി, അതായത് മാധ്യമ വ്യവസായം, ഈ നിയമം വേണമെന്നുവരെ നിര്‍ബന്ധിച്ചതു കൊണ്ട് മാത്രവും. ടൈം-വാണര്‍, കമ്പനി പോലെ പത്രം, മാഗസിന്‍, ടിവി, സിനിമ, റേഡിയോ, വെബ്, മ്യൂസിക്ക് എന്നിങ്ങനെ പല മാധ്യമവിഭാഗങ്ങളിലായി ശതകോടി ഡോളറുകളുടെ ബിസിനസ്സ് നടത്തുന്നവരാണ് പലരും. എല്ലാവരും തങ്ങളുടെ എല്ലാ നഷ്ടങ്ങള്‍ക്കും മുഖ്യകാരണമായി കാണുന്നത് ഒറ്റൊന്നാണ്: പൈരസി, അഥവാ ബൗദ്ധിക സ്വത്ത് ചോരണം.

ആയിരക്കണക്കിന് മുതലാളിമാരും ലക്ഷക്കണക്കിന് തൊഴിലാളികളുമുള്ള ഈ വ്യവസായ മേഖലയില്‍ നിന്ന് 135 ബില്യണ്‍ ഡോളറിന്റെ മോഷണമാണത്രെ പൈരറ്റുകള്‍ നടത്തുന്നത്. കാര്യം നേരായിരിക്കണം, പത്തോ അമ്പതോ കോടി ഡോളര്‍ മുടക്കി ഹോളിവുഡിലെ ഒരു പ്രൊഡ്യൂസര്‍ നിര്‍മിക്കുന്ന ചിത്രം റിലീസ് ചെയ്തതിന്റെ പിറ്റേന്ന് ചില്ലറക്കാശിന് ഡൗണ്‍ലോഡ് ചെയ്ത് നല്‍കുന്ന വിജ്ഞാന കടല്‍ക്കൊള്ളക്കാരുടെ എത്രയോ സൈറ്റുകള്‍ വെബ്ബിലുണ്ട്. സിനിമകള്‍ മാത്രമല്ല, പുസ്തകങ്ങളും സംഗീതവും സോഫ്റ്റ്-വേറുകളും വരെ ഇങ്ങനെ പരസ്യമായി, ആദായവിലയ്ക്ക് നെറ്റില്‍ വാങ്ങാന്‍ കിട്ടും. ഇവയൊക്കെ യഥാര്‍ഥ ഉത്പാദകരോട് ചെയ്യുന്ന ദ്രോഹം ചില്ലറയുമല്ല. വ്യാജ ഉത്പന്നങ്ങളുടെ ഓണ്‍ലൈന്‍ വ്യാപാരമാണ് വെബ്ബില്‍ കൊഴുക്കുന്ന മറ്റൊരു അധോലോക വ്യവസായം.

കാര്യം നിസ്സാരമല്ല, ഒന്നോ രണ്ടോ മുതലാളിമാരുടെ മാത്രം പ്രശ്‌നവുമല്ല. പ്രശ്‌നത്തിന്റെ ഗൗരവം അറിഞ്ഞുകൊണ്ട് തന്നയാണ് 12 വര്‍ഷം മുമ്പ് ഡിജിറ്റല്‍ മില്ലേനിയം കോപിറൈറ്റ് ആക്ട് (ഡി.എം.സി.എ.) എന്ന നിയമം യു.എസ്സ്. കോണ്‍ഗ്രസ്സ് ഏകകണ്ഠമായി പാസ്സാക്കിയത്. പകര്‍പ്പവകാശമുള്ള സാങ്കേതികവിദ്യ, സാമഗ്രികള്‍, സേവനം എന്നിവയുടെ നിയമവിരുദ്ധമായ ഉത്പാദനം വിതരണം എന്നിവയെ ശിക്ഷാര്‍ഹമായ കുറ്റങ്ങളാക്കി മാറ്റുന്ന ഈ നിയമം ഫലത്തില്‍ വിജ്ഞാനക്കൊള്ളയ്ക്ക് കാര്യമായി തടയിട്ടില്ല. കാരണം ഈ നിയമങ്ങള്‍ അമേരിക്കയില്‍ പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്ന ഇന്റര്‍നെറ്റ് സൈറ്റുകളുടെ മേല്‍ മാത്രമേ നടപ്പാക്കാന്‍ കഴിയു. സ്വീഡനിലോ റഷ്യയിലോ ബീജിങ്ങിലോ സേര്‍വറുള്ള ഒരു പൈരറ്റിനെ ഡി.എം.സി.എ.യ്ക്ക് ഒരു ചുക്കും ചെയ്യാന്‍ കഴിയില്ല.

ഈ പ്രശ്‌നങ്ങള്‍ക്ക് ശാശ്വതപരിഹാരമായിട്ടാണ് യു.എസ്സ്. കോണ്‍ഗ്രസ്സിന്റെ രണ്ട് സഭകളായ പ്രതിനിധി സഭയിലും സെനറ്റിലും രാഷ്ട്രീയത്തിന്റെ രണ്ട് പക്ഷത്തുനിന്നുമുള്ള ഓരോ അംഗങ്ങള്‍ -സെനറ്റില്‍ ഒരു റിപ്പബ്ലിക്കനും പ്രതിനിധിസഭയില്‍ ഒരു ഡെമോക്രാറ്റും- ഓരോ ബില്ലുകള്‍ തയ്യാറാക്കിയത്. ഇതില്‍ ആദ്യത്തെ ബില്‍ പിപ (പ്രൊട്ടക്ട് ഇന്റലക്ച്വല്‍ പ്രോപ്പര്‍ട്ടി ആക്ട് -Protect Intellectual Property Act-- അഥവാ പി.ഐ.പി.എ.) 2010-ല്‍ തന്നെ വലിയ കോലാഹലങ്ങളുണ്ടാക്കാതെ സഭയില്‍ വന്നുപോയി. രണ്ടാമത്തെ ബില്ലും കോണ്‍ഗ്രസ്സില്‍ പുഷ്പം പോലെ പാസ്സായി നിയമമാകുമെന്നാണ് ഈ ബില്‍ രംഗത്തുവന്ന കഴിഞ്ഞ നവമ്പറില്‍ എല്ലാവരും കരുതിയത്.

പക്ഷേ രാഷ്ട്രീയക്കാര്‍ വെറും 'നേഡുകള്‍' എന്ന് കളിയാക്കി തള്ളുന്ന ഡിജിറ്റല്‍ തലമുറ അത്ര നിസ്സാരമല്ലെന്ന് പെട്ടന്നെല്ലാവര്‍ക്കും മനസ്സിലായി. നേഡുകളിലെ ബുദ്ധിയുള്ളവര്‍ ബില്ലിന്റെ 54 പേജും കഷ്ടപ്പെട്ട് വായിച്ചപ്പോഴാണ് കുറ്റം തടയാനെന്ന പേരില്‍ യു.എസ്സ്. ഗവണ്മന്റ് നിയമമാക്കാന്‍ പോകുന്നത് അതിലും വലിയ കുറ്റമാണെന്ന് പലര്‍ക്കും മനസ്സിലായിത്തുടങ്ങിയത്. അമേരിക്കന്‍ മാധ്യമവ്യവസായത്തെ, കൃത്യമായി പറഞ്ഞാല്‍ ഹോളിവുഡ്ഡിനെ, സംരക്ഷിക്കാന്‍ കൗബോയ് സിനിമകളില്‍ മാത്രം പ്രതീക്ഷിക്കാവുന്ന അധികാരങ്ങളാണ് സോപ യു.എസ്സ്. സര്‍ക്കാരിനു നല്‍കുന്നത്. അല്‍പകാലം മുമ്പെ ചൈനീസ് ഗവണ്മന്റ് ഗൂഗിളിനോട് അന്വേഷണഫലങ്ങള്‍ സെന്‍സര്‍ ചെയ്തു മാത്രമേ നെറ്റ് ഉപയോഗിക്കുന്നവര്‍ക്ക് നല്‍കാന്‍ പാടുള്ളു എന്നു പറഞ്ഞപ്പോള്‍ ചൈന 'ഫ്രീ സ്പീച്ചിന്' കൂച്ചുവിലങ്ങിടുന്നു എന്ന് ആരോപിച്ചവര്‍ ഇപ്പോള്‍ ഗൂഗിളിനെ തന്നെ ബ്ലാക്കൗട്ട് ചെയ്യാന്‍ സര്‍ക്കാരിന് അധികാരം നല്‍കുന്ന നിയമമാണ് സൃഷ്ടിക്കുന്നത്.

അമേരിക്കയ്ക്ക് വെളിയിലുള്ള സെര്‍വറുകളെ ഉപയോഗിച്ചുള്ള വ്യാപാരം തടയാനാണ് ഇത്തവണത്തെ ബില്‍ ശ്രമിക്കുന്നത്. പുതിയ നിയമം അമേരിക്കയ്ക്ക് വെളിയിലുള്ള പൈരറ്റുകളുടെ പ്രാണവായു കട്ട് ചെയ്യാനുള്ള നിഷ്ഠുര വകുപ്പുകള്‍ നിറഞ്ഞതാണ്. പൈരറ്റ് ആണെന്ന് ഏതെങ്കിലും അമേരിക്കന്‍ കമ്പനി ആരോപിക്കുന്ന സൈറ്റുമായി പേപാല്‍, മാസ്റ്റര്‍കാര്‍ഡ് തുടങ്ങിയവര്‍ പണമിടപാട് നടത്തരുത്, നടത്തിയാല്‍ അവരും കുറ്റവാളികള്‍. സേര്‍ച്ച് എന്‍ജിനുകള്‍ പൈരറ്റുകളുടെ ലിങ്കുകള്‍ അന്വേഷണഫലം കാട്ടുന്ന പേജുകളിലൊരിടത്തും കാട്ടരുത്, കാണിച്ചാല്‍ ഗൂഗിളിന്റെയും യാഹുവിന്റെയും കാര്യം ഗോപി. എന്തിനേറെ പറയുന്നു, തങ്ങള്‍ ഇന്റര്‍നെറ്റ് പ്രേക്ഷകര്‍ക്ക് നല്‍കുന്ന ഇന്റര്‍നെറ്റ് ബന്ധത്തിലൂടെ ഉപയോക്താവിന് ഏതെങ്കിലും പൈരറ്റിന്റെ സൈറ്റില്‍ എത്തിപ്പെടാന്‍ പറ്റിയാല്‍ സര്‍വീസ് പ്രൊവൈഡറായ ടെലികോം കമ്പനിയും അഴിയെണ്ണും. ഇതിനെയൊക്കെ സെന്‍സര്‍ഷിപ്പെന്നാണ് വിളിക്കുക, ഒരു ഗൂഗിള്‍ എക്‌സിക്യൂട്ടീവ് പറഞ്ഞു.

ഇതിനേക്കാളൊക്കെ വലിയ പ്രശ്‌നം കോപിറൈറ്റ് ലംഘനം നടന്നതായി കോപ്പിറൈറ്റ് ഉടമയുടെ വെറും പരാതിയുടെ അടിസ്ഥാനത്തില്‍ ഇതൊക്കെ ചെയ്യുകയുമാവാംഎന്നതുതന്നെ. ചുരുക്കിപ്പറഞ്ഞാല്‍ സിനിമയിലെ രംഗങ്ങളുടെ സ്റ്റില്ലുകള്‍ കൊടുക്കുന്നതു പോലും കുറ്റാരോപണത്തിന് മതിയായ തെളിവുമാണ്.

പഴയ ഡി.എം.സി.എ. പൈരറ്റുകളെ മാത്രമാണ് ലക്ഷ്യമിട്ടിരുന്നത്. നെറ്റ് ഉപയോഗിക്കുന്ന ഉപയോക്താവ് ഫയലുകള്‍ അപ്-ലോഡ് ചെയ്യുന്ന യൂട്യൂബ് പോലുള്ള സൈറ്റുകളെ നിയമം ആക്രമിച്ചിരുന്നില്ല. പകര്‍പ്പവകാശമുള്ള ചലച്ചിത്ര ദൃശ്യമോ സംഗീതമോ ആരെങ്കിലും അപ്-ലോഡ് ചെയ്തതായി കണ്ടാല്‍ കോപ്പിറൈറ്റ് ഉടമയ്ക്ക് സൈറ്റിനോട് പരാതിപ്പെടാം. അവര്‍ ഫയല്‍ അപ്-ലോഡ് ചെയ്ത ഉപയോക്താവിനെ വിവരമറിയിച്ച ശേഷം നിശ്ചിത സമയത്തിനുള്ളില്‍ ഫയല്‍ സൈറ്റില്‍ നിന്ന് നീക്കിയാല്‍ മതി. അപ്-ലോഡ് ചെയ്ത മനുഷ്യന്‍ താന്‍ ഉപയോഗിച്ചത് പകര്‍പ്പവകാശമുള്ള വസ്തുവല്ലെന്ന് വേണമെങ്കില്‍ കോടതയില്‍ തെളിയിക്കുകയുമാവാം.

'ബില്ലിന്റെ പ്രഖ്യാപിതലക്ഷ്യങ്ങളെ ഞങ്ങളും അനുകൂലിക്കുന്നു. നിര്‍ഭാഗ്യവശാല്‍, തയ്യാറാക്കപ്പെട്ട രൂപത്തിലുള്ള ബില്‍, നിയമാനുസൃതമായി പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്ന യു.എസ്സ്. ഇന്റര്‍നെറ്റ്, ടെക്‌നോളജി കമ്പനികളെ വെബ്ബുകള്‍ നിരീക്ഷിക്കുക എന്ന അനിശ്ചിതമായ ബാധ്യതയ്ക്കും ശാസനത്തിനും മുന്നില്‍ തുറന്നിടും', ഗൂഗിളും ഫേയ്‌സ്ബുക്കും പോലുള്ള ടെക്‌നോളജി വമ്പന്മാര്‍ നവമ്പറില്‍ത്തന്നെ കോണ്‍ഗ്രസ്സിനു സമര്‍പ്പിച്ച നിവേദനത്തില്‍ പറഞ്ഞു.

എന്നാല്‍ 'നേഡുകളുടെ' ഇത്തരം വാദങ്ങളൊന്നും പരിഗണിക്കാതെ മുന്നോട്ടുപോകുന്ന മട്ടിലായിരുന്നു രാഷ്ട്രീയക്കാര്‍; 'അവന്മാര്‍ക്കൊക്കെ പ്രായോഗിക രാഷ്ട്രീയത്തെ പറ്റി എന്തറിയാം' എന്ന മട്ടില്‍. പക്ഷേ, ജനവരി 18 -ന് നെറ്റ് വഴി ലഭിച്ച നിവേദനങ്ങളുടെ എണ്ണവും ടെലിഫോണ്‍ സ്വിച്ച്‌ബോഡിലെ ട്രാഫിക്ക് ജാമും കണ്ടപ്പോള്‍ നേഡുകള്‍ നിസ്സാരന്മാരല്ല എന്ന് ജനപ്രതിനിധികള്‍ക്ക് തിരിഞ്ഞു. ബില്ലിന്റെ അവതാരകനായ ടെക്‌സാസില്‍ നിന്നുള്ള റിപ്പബ്ലിക്കന്‍ അംഗം ലമാര്‍ സ്മിത്ത് തീയില്‍ ചവിട്ടിയതു പോലെ പിറകോട്ടു ചാടി. ബില്ലിലെ വിവാദപരമായ വകുപ്പുകള്‍ മാറ്റാതെ അത് സഭയില്‍ അവതരിപ്പിക്കില്ല, അദ്ദേഹം ആണയിട്ടു.

രാഷ്ട്രീയത്തിന്റെ ഇരുപക്ഷത്തുമുള്ളവര്‍ സോപയിലെ സെന്‍സര്‍ഷിപ്പിന് സമമായ വ്യവസ്ഥകള്‍ക്കെതിരെ മുന്നോട്ടുവരാന്‍ തുടങ്ങിയിട്ടുണ്ട് ഹോളിവുഡ് വേഴ്‌സസ് സിലിക്കണ്‍ വാലി' എന്ന് അമേരിക്കക്കാര്‍ കളിയാക്കുന്ന ഈ യുദ്ധത്തില്‍ എല്ലാവരും ചേര്‍ന്ന് വില്ലന്‍ സോപയെ തോല്‍പ്പിച്ചു. ഇതിന്റെ അര്‍ഥം ഇനി ഇന്റര്‍നെറ്റില്‍ സമ്പൂര്‍ണ സ്വാതന്ത്ര്യമായിരിക്കും എന്നല്ല. ഇന്റര്‍നെറ്റിന്റെ സ്വാതന്ത്ര്യത്തിന് ചങ്ങലയിടാന്‍ പലര്‍ക്കുമുള്ള കൊതി ഇവിടെ അടങ്ങില്ല. സോപ യുദ്ധത്തില്‍ ശക്തമായി പങ്കെടുത്ത ബോയിംഗ്‌ബോയിംഗ് എന്ന സൈറ്റിന്റെ എഴുത്തുകാരനായ കോറി ഡോക്ടറോവ് പറഞ്ഞതുപോലെ 'കോപ്പിറൈറ്റിനെ ചോല്ലിയല്ല യുദ്ധം. കോപ്പിറൈറ്റ് യുദ്ധങ്ങള്‍ കംപ്യൂട്ടേഷന്‍ മേഖലയില്‍ വരാനിരിക്കുന്ന നീണ്ട യുദ്ധങ്ങളുടെ ബീറ്റ വേര്‍ഷന്‍ മാത്രമാണ്.'

സ്ത്രീകളെ വെറും ഭോഗവസ്തു മാത്രമായി കാണുന്ന ഒരു സംസ്ക്കാരമാണ് കാസനോവ

സ്ത്രീകളെ വെറും ഭോഗവസ്തു മാത്രമായി കാണുന്ന ഒരു സംസ്ക്കാരമാണ് കാസനോവ എന്ന സിനിമ മലയാളി സമൂഹത്തിലേയ്ക്ക് പകര്‍ന്ന് നല്‍കുന്നത്. 23 കോടി രൂപ മുടക്കി രണ്ട് വര്‍ഷക്കാലത്തോളും വിദേശ രാജ്യങ്ങളില്‍ ചിത്രീകരണം നടത്തി പ്രേക്ഷകരുടെ നീണ്ട കാത്തിരിപ്പിനൊടുവില്‍ കേരളത്തിലെ 138 തിയറ്ററുകള്‍ ഉള്‍പ്പെടെ ലോകത്ത്‌ 300 തിയേറ്ററുകളില്‍ എത്തിയിരിക്കുന്നു എന്നു പറയപ്പെടുന്ന ‘കാസനോവ’, കേരളീയ സംസ്ക്കാരം അതുമല്ലെങ്കില്‍ ഭാരതീയ സംസ്ക്കാരം എന്നു നമ്മള്‍ വാതോരാതെ പ്രസംഗിക്കുന്ന പാരമ്പര്യത്തില്‍ സ്ത്രീകള്‍ക്ക് നല്‍കുന്ന സാമൂഹിക അംഗീകാരത്തിന് മുന്നില്‍ തിരശ്ശീലയിട്ട് സ്ത്രീയുടെ വ്യക്തിത്വത്തെ വെറും പുരുഷന്റെ കാമപൂര്‍ത്തീകരണത്തിനുള്ള ഉപകരണം മാത്രമാക്കി പ്രദര്‍ശിപ്പിക്കുകയാണ്. രാജ്യം ലഫ്‌റ്റനന്റ് കേണല്‍ പോലെ പരമോന്നതമായ ഒരു പദവി നല്‍കി ആദരിച്ചിരിക്കുന്ന ഒരു നടന് നായക വേഷം കെട്ടി മലയാളി സമൂഹത്തിലേയ്ക്ക് പകര്‍ന്ന് നല്‍കാന്‍ പറ്റിയ ഒരു സന്ദേശമായിരുന്നോ ഇതെന്ന് മോഹന്‍ലാല്‍ മാത്രമല്ല, സദാസമയം കൂടെ നടക്കുന്ന സ്തുതിപാഠക സംഘവും ഈ സിനിമയുടെ പിന്നണിയില്‍ പ്രവര്‍ത്തിച്ചിരുന്നവരും ആലോചിക്കേണ്ടതായിരുന്നു.

'കാസനോവ' എന്ന പേരിന്റെ ചരിത്ര പശ്ചാത്തലത്തിലേയ്ക്ക് നോക്കിയാല്‍, ഇപ്പോഴത്തെ ഇറ്റലിയിലെ വെനീസില്‍ 1725 ഏപ്രില്‍ 2 നു ജനിച്ച് 73 വര്‍ഷം ജീവിച്ച് 1798 ജൂണ്‍ 4 മരണമടഞ്ഞ ജിയോവാനി യാക്കോപ്പോ കാസനോവയാണ് ലോകപ്രശസ്തി നേടിയ കഥാപാത്രം. രതിസാഹസികനും എഴുത്തുകാരനുമായിരുന്ന കാസനോവ, അതിരില്ലാത്ത സ്ത്രീലമ്പടതയുടെ പേരില്‍ പ്രശസ്തനായിരുന്നു.മാത്രവുമല്ല അദ്ദേഹത്തിന്റെ പേരു തന്നെ വശീകരണത്തിനു പര്യായവുമായി പറയപ്പെടുന്നു. ഇതുപോലൊരു കഥയെടുത്ത് ഇത്രയും പ്രചാരം നല്‍കി അവതരിപ്പിക്കുന്നതിന് തുനിഞ്ഞ മോഹന്‍ ലാല്‍ മാപ്പ് അര്‍ഹിക്കാത്ത കുറ്റമാണ് ചെയ്തിരിക്കുന്നതെന്ന് ആരെങ്കിലും കുറ്റപ്പെടുത്താലും തെറ്റ് പറയാനാവില്ല. സിനിമയ്ക്ക് സാധാരണ മനസ്സുകളെ സ്വാധീനിക്കാനുള്ള ശേഷികൊണ്ട് തന്നെ ഈ സിനിമ കേരളീയരുടെ മനസ്സില്‍ സൃഷ്ടിച്ചേക്കാവുന്ന ഒരു പുതിയ ധാരണയും വളരെ അപകടകരമായ ഒന്നാണ്.

കാസനോവയുടെ കഥ പറയുന്ന സിനിമ ഇതിനു മുന്‍പും പല ഭാഷകളിലും ഇറങ്ങിയിട്ടുള്ളതായി ചിലയിടങ്ങളില്‍ വായിച്ചറിഞ്ഞു. ഹംഗറിയിലും ഇറ്റലിയിലും അമേരിക്കയിലുമെല്ലാം ഇറങ്ങിയിട്ടുള്ള സിനിമ പോലെയല്ല, കേരളത്തില്‍ ലക്ഷക്കണക്കിന് ആരാധകരുള്ള ഒരു നടന്‍ നായക വേഷം ചെയ്യുന്ന സിനിമ സമൂഹത്തില്‍ സൃഷ്ടിച്ചേക്കാവുന്ന ചലനങ്ങള്‍. ബോബി-സഞ്ജയ് സഹോദരന്‍മാര്‍ സ്ക്രിപ്റ്റ് എഴുതുമ്പോഴും റോഷന്‍ ആന്‍ഡ്രൂസ്‌ സംവിധാനം ചെയ്യുമ്പോഴും കുറച്ച് കൂടി സാമൂഹിക പ്രതിബദ്ധത കാണിക്കാവുന്നതാണ്.

പൂ കച്ചവടക്കാരനായ നായകന് ലോകത്ത് എവിടെ ചെന്നാലും സ്ത്രീകളുമായി കിടപ്പറ ബന്ധമാണ്. കഥയുടെ കേന്ദ്രമായ ദുബായ് നഗരത്തില്‍ നായകന്‍ വന്നിറങ്ങിയാല്‍ മാതാപിതാക്കളും കാമുകന്മാരും ഭര്‍ത്താക്കന്മാരും തങ്ങളുടെ വീടുകളിലെ യൗവനത്തിലെത്തിയ എല്ലാവരേയും സൂക്ഷിക്കേണ്ട അവസ്ഥ. അല്ലെങ്കില്‍ എല്ലാ യുവതികളും ഇയാളുടെ കൂടെ പോകുമത്രെ. അന്താരാഷ്ട്ര പൂക്കച്ചവടക്കാരനായ ഇയാള്‍ക്ക് സ്ത്രീകളെ വശീകരിക്കലാണ് പ്രധാന പണി. അതിനു വേണ്ടി പ്രത്യേകിച്ച് ഇയാളൊന്നും ചെയ്യുന്നില്ല മറിച്ച് സുന്ദരികള്‍ ഇയാളുടെ വലയിലേയ്ക്ക് ചെന്ന് വീഴുകയാണ്. എല്ലാ ദിവസവും ഓരോ സ്ത്രീകളോട് കിടപ്പറ പങ്കിടുന്ന നായകന്‍, രണ്ടായിരം സ്ത്രീകളുമായി ബന്ധമുണ്ടെന്ന് പറഞ്ഞ് കേള്‍ക്കുന്നുണ്ടല്ലോ എന്ന പത്രലേഖകന്റെ ചോദ്യത്തിന് നല്‍കുന്ന ഉത്തരം അത് ശത്രുക്കള്‍ പറഞ്ഞു പരത്തുന്നതാണെന്നും, യഥാര്‍ത്ഥത്തില്‍ അതിലും കൂടൂതലുണ്ടെന്നും പറഞ്ഞ് ആരാധകരെ പുളകം കൊള്ളിക്കുന്നുമുണ്ട്.

ലോകത്ത് എവിടെ പോയാലും ഇയാള്‍ക്ക് കിടക്ക വിരിയ്ക്കുന്ന പെണ്ണുങ്ങള്‍ മാത്രമുള്ള കഥ പറഞ്ഞിട്ട് പെട്ടെന്ന് നായകന് വേണ്ടി കന്യകയായ ഒരുവള്‍ കാത്തിരിക്കുന്നത് കാണിക്കുന്നു. ഇത്രയും കാലം അസന്മാര്‍ഗികളായ സ്ത്രീകള്‍ക്കൊപ്പം രമിച്ച് നടന്നിരുന്ന നായകന് വേണ്ടി സ്വഭാവശുദ്ധിയുള്ളവളും പരിശുദ്ധയുമായ ഒരുവള്‍ വരുന്ന രംഗം കാണിക്കുന്നു. തന്റെ കന്യാത്വം ഉറപ്പിച്ച് കാണിക്കുന്നതിനായി ശ്രേയാ ശരണ്‍ പറയുന്ന ഡയലോഗ് തന്നെ സ്ത്രീത്വത്തിന്റെ മുഖത്ത് കാര്‍ക്കിച്ച് തുപ്പുന്ന ഒന്നാണ്. ലോകത്തെ ബാക്കി സ്ത്രീകളെല്ലാം അവരുടെ കാമുകന്മാരെയും ഭര്‍ത്താക്കന്മാരെയും വഞ്ചിച്ച് അഴിഞ്ഞാടാന്‍ നടക്കുന്നവരും നായിക മാത്രം പരിശുദ്ധയും. കാണുന്ന സ്ത്രീകളെ എല്ലാം തന്റെ കാമപൂര്‍ത്തീകരണത്തിന് ഉപയോഗിക്കുന്ന നായകനെ കണ്ട് സായൂജ്യമടയുന്നത്‌, അനുദിനം പീഢനങ്ങള്‍ വര്‍ദ്ധിച്ചു വരുന്ന കേരളീയ സമൂഹത്തിലാണ്.

നായകന്‍ ഇന്റര്‍നാഷണല്‍ പൂക്കച്ചവടക്കാരനാണെങ്കില്‍ ഇത് കാണുന്നവര്‍ വീടുവീടാന്തരം കയറി ഇറങ്ങുന്ന നാട്ടിലെ പാവപ്പെട്ട പാത്രക്കച്ചവടക്കാരും മാര്‍ക്കറ്റിങുകാരും വിദ്യാര്‍ത്ഥികളും ഓട്ടോറിക്ഷാക്കാരും എല്ലാം ഉള്‍പ്പെടുന്ന സാധാരണക്കാരാണ്. പിഞ്ചുകുഞ്ഞിനെ മുതല്‍ വൃദ്ധയെ വരെ പീഢിപ്പിക്കുന്ന വാര്‍ത്തകള്‍ പുതുമയല്ലാതെയായി മാറിയിരിക്കുന്ന കേരളത്തില്‍ കാസനോവ പോലെ രണ്ടായിരം പേരുമായുള്ള ബന്ധം ഒന്നുമല്ല, യഥാര്‍ത്ഥത്തില്‍ അതിലും കൂടുതലുണ്ട് എന്നു സ്ഥാപിക്കാനായി ആളുകള്‍ ഇറങ്ങിയാലുള്ള അവസ്ഥ എന്തായി തീരും. അന്താരാഷ്ട്ര പൂക്കച്ചവടക്കാരനായ കാസനോവയ്ക്ക് ഒട്ടേറെ വിദേശ രാജ്യങ്ങളില്‍ പോയി പലരോടും കിടപ്പറ പങ്കിടാന്‍ പറ്റിയേക്കും. പക്ഷേ സിനിമ കാണുന്ന ലക്ഷക്കണക്കിന് മലയാളികളില്‍ കുറച്ച് പേര്‍ക്കെങ്കിലും ഇതൊരു അനുകരണീയമായ കഥാപാത്രമായി തോന്നിയാല്‍ അതിന്റെ ഇരകളായി തീരാന്‍ പോകുന്നത് കേരളത്തിലെ പെണ്‍വര്‍ഗത്തില്‍ പെട്ടസാധുക്കളായിരിക്കും.

സ്ര്തീയെ അമ്മയായും സഹോദരിയായും മകളായും കാണണമെന്ന സന്ദേശം നല്‍കുന്ന സിനിമയില്‍ മാത്രമേ അഭിനയിക്കാവൂ എന്നൊന്നും ലാലേട്ടനോട് വാശിപിടിക്കുന്നില്ലെ. പക്ഷേ സ്ര്തീ പുരുഷന്റെ കാമപൂര്‍ത്തീകരണത്തിനുള്ള , മാംസപിണ്ഡമാണ് എന്നു പറയാതെ പറയരുത്. ഇത്തരമൊരു മ്‌ളേച്ഛ സംസ്ക്കാരം മലയാളി സമൂഹത്തില്‍ ഉണ്ടാവാന്‍ ഇടവരാതിരിക്കട്ടെ

Sunday, November 27, 2011

8 of the World’s Healthiest Spices & Herbs You Should Be Eating

8 of the World’s Healthiest Spices & Herbs You Should Be Eating

We know that herbs and spices do more than simply add flavor to food. They let you cut down on some less-healthy ingredients, such as salt, added sugars and saturated fat, and some have inherent health benefits, many of which Joyce Hendley reported on for EatingWell Magazine.

Modern science is beginning to uncover the ultimate power of spices and herbs, as weapons against illnesses from cancer to Alzheimer's disease. "We're now starting to see a scientific basis for why people have been using spices medicinally for thousands of years," says Bharat Aggarwal, Ph.D., professor at the University of Texas M.D. Anderson Cancer Center in Houston and author of Healing Spices (Sterling, 2011).

Aggarwal notes that in his native India, where spices tend to be used by the handful, incidence of diet-related diseases like heart disease and cancer have long been low. But when Indians move away and adopt more Westernized eating patterns, their rates of those diseases rise. While researchers usually blame the meatier, fattier nature of Western diets, Aggarwal and other experts believe that herbs and spices-or more precisely, the lack of them-are also an important piece of the dietary puzzle. "When Indians eat more Westernized foods, they're getting much fewer spices than their traditional diet contains," he explains. "They lose the protection those spices are conveying."

While science has yet to show that any spice cures disease, there's compelling evidence that several may help manage some chronic conditions (though it's always smart to talk with your doctor). What's not to love? Here we've gathered eight of the healthiest spices and herbs enjoyed around the world.

Chile Peppers
May help: Boost metabolism.
Chile peppers add a much-appreciated heat to chilly-weather dishes, and they can also give a boost to your metabolism. Thank capsaicin, the compound that gives fresh chiles, and spices including cayenne and chipotle, their kick. Studies show that capsaicin can increase the body's metabolic rate (causing one to burn more calories) and may stimulate brain chemicals that help us feel less hungry. In fact, one study found that people ate 16 percent fewer calories at a meal if they'd sipped a hot-pepper-spiked tomato juice (vs. plain tomato juice) half an hour earlier. Recent research found that capsinoids, similar but gentler chemicals found in milder chile hybrids, have the same effects-so even tamer sweet paprika packs a healthy punch. Capsaicin may also lower risk of ulcers by boosting the ability of stomach cells to resist infection by ulcer-causing bacteria and help the heart by keeping "bad" LDL cholesterol from turning into a more lethal, artery-clogging form.
Don't Miss: Foods That Blast Belly Fat

May help: Soothe an upset stomach, fight arthritis pain.
Ginger has a well-deserved reputation for relieving an unsettled stomach. Studies show ginger extracts can help reduce nausea caused by morning sickness or following surgery or chemotherapy, though it's less effective for motion sickness. But ginger is also packed with inflammation-fighting compounds, such as gingerols, which some experts believe may hold promise in fighting some cancers and may reduce the aches of osteoarthritis and soothe sore muscles. In a recent study, people who took ginger capsules daily for 11 days reported 25 percent less muscle pain when they performed exercises designed to strain their muscles (compared with a similar group taking placebo capsules). Another study found that ginger-extract injections helped relieve osteoarthritis pain of the knee.
Must-Read: 5 Foods That Fight Pain Naturally

May help: Stabilize blood sugar.
A few studies suggest that adding cinnamon to food-up to a teaspoon a day, usually given in capsule form-might help people with type 2 diabetes better control their blood sugar, by lowering post-meal blood-sugar spikes. Other studies suggest the effects are limited at best.

May help: Quell inflammation, inhibit tumors.
Turmeric, the goldenrod-colored spice, is used in India to help wounds heal (it's applied as a paste); it's also made into a tea to relieve colds and respiratory problems. Modern medicine confirms some solid-gold health benefits as well; most are associated with curcumin, a compound in turmeric that has potent antioxidant and anti-inflammatory properties. Curcumin has been shown to help relieve pain of arthritis, injuries and dental procedures; it's also being studied for its potential in managing heart disease, diabetes and Alzheimer's disease. Researcher Bharat Aggarwal is bullish on curcumin's potential as a cancer treatment, particularly in colon, prostate and breast cancers; preliminary studies have found that curcumin can inhibit tumor cell growth and suppress enzymes that activate carcinogens.

May help: Lift your mood.
Saffron has long been used in traditional Persian medicine as a mood lifter, usually steeped into a medicinal tea or used to prepare rice. Research from Iran's Roozbeh Psychiatric Hospital at Tehran University of Medical Sciences has found that saffron may help to relieve symptoms of premenstrual syndrome (PMS) and depression. In one study, 75% of women with PMS who were given saffron capsules daily reported that their PMS symptoms (such as mood swings and depression) declined by at least half, compared with only 8 percent of women who didn't take saffron.
Must-Read: 4 Foods to Boost Your Mood

May help: Inhibit breast cancer-cell growth.
University of Missouri scientists found that this herb can actually inhibit breast cancer-cell growth, reported Holly Pevzner in the September/October 2011 issue of EatingWell Magazine. In the study, animals that were given apigenin, a compound abundant in parsley (and in celery), boosted their resistance to developing cancerous tumors. Experts recommend adding a couple pinches of minced fresh parsley to your dishes daily.

May help: Preserve memory, soothe sore throats.
Herbalists recommend sipping sage tea for upset stomachs and sore throats, a remedy supported by one study that found spraying sore throats with a sage solution gave effective pain relief. And preliminary research suggests the herb may improve some symptoms of early Alzheimer's disease by preventing a key enzyme from destroying acetylcholine, a brain chemical involved in memory and learning. In another study, college students who took sage extracts in capsule form performed significantly better on memory tests, and their moods improved.
Related: 5 Foods to Help Ward Off Colds

May help: Enhance mental focus, fight foodborne bacteria.
One recent study found that people performed better on memory and alertness tests when mists of aromatic rosemary oil were piped into their study cubicles. Rosemary is often used in marinades for meats and poultry, and there's scientific wisdom behind that tradition: rosmarinic acid and other antioxidant compounds in the herb fight bacteria and prevent meat from spoiling, and may even make cooked meats healthier. In March 2010, Kansas State University researchers reported that adding rosemary extracts to ground beef helped prevent the formation of heterocyclic amines (HCAs)-cancer-causing compounds produced when meats are grilled, broiled or fried.
Don't Miss: Drink This to Cure a Headache & 4 More Home Remedies From Your Kitchen

Tuesday, August 9, 2011

അമേരിക്കന്‍ പ്രതിസന്ധി

അമേരിക്കന്‍ പ്രതിസന്ധി: ഇന്ത്യക്കു തുടക്കം കടുപ്പമായാലും ഒടുക്കം കരുത്താവുമെന്ന്‌ വിദഗ്‌ധര്‍
Text Size:
അമേരിക്കന്‍ സാമ്പത്തിക പ്രതിസന്ധി താല്‍ക്കാലികമായി ഇന്ത്യക്ക്‌ ദോഷം ചെയ്യുമെങ്കിലും ഭാവിയില്‍ ഗുണകരമാണെന്ന്‌ വിദഗ്‌ധര്‍.

ബാങ്കിംഗ്‌, സ്വര്‍ണ, ഐടി ഓഹരി വിപണികളില്‍ മുന്നേറ്റത്തിനു കാരണമാകും. ഇന്ത്യയിലെ ബാങ്കിംഗ്‌ അടിത്തറ കൂടുതല്‍ ശക്‌തമായതിനാല്‍ അമേരിക്കന്‍ കാറ്റ്‌ ഇന്ത്യയെ പിടിച്ചുകുലുക്കില്ലെന്നും അവര്‍ പറയുന്നു. എണ്ണ വില കുറയുന്നത്‌ നാണ്യപ്പെരുപ്പം കുറയ്‌ക്കും. ഇത്‌ ഇന്ത്യന്‍ സമ്പദ്‌ഘടനയെ കൂടുതല്‍ ശക്‌തമാക്കും. അങ്ങനെയായാല്‍ എളുപ്പത്തില്‍ ഇന്ത്യ ചൈനയ്‌ക്ക് മുന്നിലെത്തുമെന്ന്‌ പ്രവചിക്കുന്നവരുമേറെ. ആസന്നമായ ആ കുതിച്ചുചാട്ടത്തിന്‌ ഈ പ്രതിസന്ധി നിമിത്തമായേക്കാം.

ഓഹരി വിപണി

ഇക്വിറ്റി മാര്‍ക്കറ്റില്‍ മുന്നിലെത്താന്‍ പറ്റിയ സമയം

അമേരിക്കന്‍ സാമ്പത്തിക പ്രതിസന്ധി ഇന്ത്യന്‍ ഓഹരി വിപണിയെ ഉത്തേജിപ്പിക്കുമെന്നും തളര്‍ത്തുമെന്നും വാദിക്കുന്നവരുണ്ട്‌. ഇപ്പോഴത്തെ തകര്‍ച്ച താല്‍ക്കാലികമാണ്‌. ഓഹരി വിപണികള്‍ കുറേക്കാലത്തേക്ക്‌ സമ്മര്‍ദ്ദത്തിലാകുമെങ്കിലും അസംസ്‌കൃത വസ്‌തുക്കളുടെ വിലയിടിവ്‌ ഇന്ത്യ ഉള്‍പ്പെടെയുള്ള വികസ്വര രാജ്യങ്ങള്‍ക്ക്‌ ഗുണംചെയ്യുമെന്ന്‌ റിലയന്‍സ്‌ മ്യൂച്ചല്‍ ഫണ്ട്‌ കമ്പനിയുടെ കൊച്ചിയിലെ ക്ലസ്‌റ്റര്‍ മാനേജര്‍ സുബിന്‍ ഫിലിപ്പ്‌ അഭിപ്രായപ്പെടുന്നു.

രണ്ടുവര്‍ഷമെങ്കിലും ഓഹരി മാര്‍ക്കറ്റില്‍ നില്‍ക്കാന്‍ കഴിയുന്നവര്‍ക്ക്‌ വലിയ ലാഭമുണ്ടാക്കാന്‍ കഴിയും. വിദേശധനകാര്യ സ്‌ഥാപനങ്ങള്‍ ചെറിയ ലാഭമെടുത്തുപോലും നിക്ഷേപം പിന്‍വലിക്കാനും ഇടയുണ്ട്‌.

വിദേശ കമ്പനികള്‍ ഇന്ത്യയില്‍ ഓഹരി നിക്ഷേപത്തിനു താല്‍പര്യം കാണിച്ചുതുടങ്ങിയിട്ടുണ്ട്‌. അമേരിക്കന്‍ പ്രതിസന്ധി പെട്ടെന്ന്‌ ഉണ്ടായതല്ല രണ്ടുവര്‍ഷമായി പ്രതീക്ഷിച്ച പതനമാണ്‌. ഇക്വിറ്റി മാര്‍ക്കറ്റില്‍ ഇന്ത്യന്‍ കമ്പനികള്‍ക്ക്‌ മുന്‍നിരയിലെത്താന്‍ പറ്റിയ സമയമാണിപ്പോള്‍. ബ്രസീലിനും ചൈനയ്‌ക്കും ഉല്‍പ്പന്നങ്ങള്‍ സൃഷ്‌ടിക്കാനുള്ള ശേഷി മാത്രമാണുള്ളതെങ്കില്‍ ഇന്ത്യയ്‌ക്ക് ഉല്‍പന്നേതര വിപണിയും ലാഭകരമാണ്‌. കഴിഞ്ഞ ഒന്നര മാസത്തിനിടയ്‌ക്ക് ഒരിക്കലും വരാത്ത പണമാണ്‌ ഇന്ത്യന്‍ ഇക്വിറ്റി മാര്‍ക്കറ്റിലെത്തിയത്‌.

സ്‌ഥിരതയുള്ള സര്‍ക്കാരാണ്‌ വിപണി ഉയരാന്‍വേണ്ട പ്രധാന ഘടകം. ഇറ്റലി, സ്‌പെയിന്‍ എന്നിവിടങ്ങളില്‍ നിന്ന്‌ ബോണ്ട്‌ ഇഷ്യു വന്നുതുടങ്ങി. ഇത്‌ ഉയരുന്നതോടെ മിക്ക ഇന്ത്യന്‍ കമ്പനികള്‍ക്കും നേട്ടമുണ്ടാക്കാനാവും. ഇപ്പോള്‍ ഇന്ത്യന്‍ വിപണി ആയിരം പോയിന്റ്‌ താഴെപ്പോയാലും ഭയക്കേണ്ടതില്ല; ഭാവിയില്‍ ഇരട്ടി വളര്‍ച്ചയാണുണ്ടാവുകയെന്നും അദ്ദേഹം പറയുന്നു. അമേരിക്കയിലെയും യൂറോപ്പിലേയും മൂല്യശോഷണം നിക്ഷേപകരുടെ ശ്രദ്ധ ഇന്ത്യയിലേക്കും ചൈനയിലേക്കും തിരിക്കും. ഇപ്പോഴത്തെ പ്രതിസന്ധി താല്‍ക്കാലികമായി ഇന്ത്യന്‍ ഓഹരി വിപണിയെ ബാധിക്കുമെങ്കിലും വര്‍ഷാവസാനത്തോടെ സ്‌ഥിതി മെച്ചപ്പെടും.

ഐടി രംഗം

ഇപ്പോള്‍ സുരക്ഷിതം; ഭാവിയില്‍ ആശങ്ക

അമേരിക്കന്‍ സമ്പദ്‌വ്യവസ്‌ഥ മാന്ദ്യത്തിനടിപ്പെട്ടാലും തങ്ങള്‍ക്കു പിടിച്ചുനില്‍ക്കാന്‍ കഴിയുമെന്നാണ്‌ രാജ്യത്തെ ഐ.ടി. വിദഗ്‌ധര്‍ പറയുന്നത്‌. 2008 ല്‍ മാന്ദ്യമുണ്ടായപ്പോള്‍ തങ്ങള്‍ സമ്പാദ്യത്തിനനുസരിച്ച്‌ കാര്യങ്ങള്‍ നീക്കിയെന്നും ആ അനുഭവത്തിന്റെ വെളിച്ചത്തില്‍ ഈ പ്രതിസന്ധിയും മറികടക്കാന്‍ കഴിയുമെന്നും അവര്‍ വാദിക്കുന്നു. അമേരിക്കയുടെ വിപുലമായ കണ്‍സ്യൂമര്‍ മാര്‍ക്കറ്റിനെ കേന്ദ്രീകരിച്ചാണ്‌ ലോകകയറ്റുമതിയുടെ അച്ചുതണ്ട്‌ തിരിയുന്നത്‌.

ലോകം വീണ്ടും സാമ്പത്തിക മാന്ദ്യത്തിലേക്കു നീങ്ങുമെന്ന ആശങ്ക ഉയര്‍ന്നിട്ടുണ്ട്‌. എന്നാല്‍ മാന്ദ്യം യാഥാര്‍ഥ്യമല്ലെന്നാണു കരുതുന്നത്‌. പ്രതിവര്‍ഷം 600 കോടി ഡോളറിന്റെ വരുമാനം ഉണ്ടാക്കുന്ന ഇന്ത്യന്‍ ഐ.ടി. കമ്പനികളുടെ ബിസിനസിന്റെ 60 ശതമാനവും അമേരിക്കയുടെ സംഭാവനയാണ്‌. വ്യവസായ, വാണിജ്യ മേഖലകളുമായി ബന്ധപ്പെട്ട സംഘടനകളായ ഇ.ഐ.ഐ, എഫ്‌.ഐ.സി.സി.ഐ, അസോചം, എഫ്‌.ഐ.ഇ.ഒ. എന്നിവയെല്ലാം അമേരിക്കയുടെ റേറ്റിംഗ്‌ താഴ്‌ത്തിയത്‌ ഉത്‌കണ്‌ഠയുണ്ടാക്കുന്നു.

എന്നാല്‍ അമേരിക്കന്‍ വിപണിയിലെ തിരിച്ചടികൊണ്ട്‌ നിലവില്‍ സംസ്‌ഥാനത്തെ ഐ.ടി. രംഗത്ത്‌ തിരിച്ചടിയില്ലെന്നാണ്‌ ഇന്‍ഫോപാര്‍ക്ക്‌ സീനിയര്‍ ടെക്‌നിക്കല്‍ അഡ്വൈസര്‍ കെ. കുര്യന്‍ പറയുന്നത്‌. പാശ്‌ചാത്യനാടുകളില്‍ നിന്നുള്ള ഓര്‍ഡര്‍ കുറഞ്ഞാല്‍ മൂന്നുനാലു മാസം കഴിഞ്ഞേ അതിന്റെ പ്രതിഫലനം ഇന്ത്യന്‍ ഐ.ടി. മാര്‍ക്കറ്റിനെ ബാധിച്ചുതുടങ്ങൂവെന്നും അദ്ദേഹം പറഞ്ഞു.


ഡോളറിന്റെ തളര്‍ച്ചയില്‍ സ്വര്‍ണം കുതിക്കും

അമേരിക്കന്‍ സമ്പദ്‌വ്യവസ്‌ഥ കൂടുതല്‍ പ്രതിസന്ധിയിലാണെന്ന വാര്‍ത്തകളും സ്വര്‍ണത്തിലുള്ള നിക്ഷേപ താല്‍പര്യം വര്‍ധിപ്പിച്ചതുമാണ്‌ ആഗോള വിപണിയിലെ വില ഉയരാന്‍ കാരണം. ഡോളറിന്റെ തളര്‍ച്ചയാണ്‌ സ്വര്‍ണവില ക്രമാധീതമായി ഉയര്‍ത്തുന്നത്‌.

നിക്ഷേപകര്‍ക്ക്‌ സ്വര്‍ണത്തില്‍ വിശ്വാസ്യത ഏറി. നിക്ഷേപമായി സ്വര്‍ണം വാങ്ങിക്കൂട്ടുന്ന പ്രവണത കൂടുകയാണ്‌. ആഭരണങ്ങള്‍ക്ക്‌ ഏറ്റവും കൂടുതല്‍ സ്വര്‍ണം വിറ്റഴിക്കപ്പെടുന്ന ഇന്ത്യയില്‍ ഇത്‌ സാധാരണക്കാരെ വലയ്‌ക്കും. ഡോളര്‍ ദുര്‍ബലമായി യു.എസ്‌. ഡോളറുകള്‍ ആകര്‍ഷകമല്ലാതാവുന്നത്‌ സ്വര്‍ണത്തിന്റെ ഡിമാന്റ്‌ വര്‍ധിപ്പിക്കും. ജപ്പാന്‍ കഴിഞ്ഞ 15 വര്‍ഷമായി മാന്ദ്യത്തെ നേരിടുകയാണ്‌. ഈ സാഹചര്യത്തിലാണ്‌ ലോകം മുഴുവന്‍ സ്വര്‍ണത്തെ ഒരു പ്രധാന നിക്ഷേപ മാര്‍ഗമായി കാണുന്നതെന്ന്‌ സൗത്ത്‌ ഇന്ത്യന്‍ ബാങ്ക്‌ എക്‌സിക്യൂട്ടീവ്‌ ഡയറക്‌ടര്‍ ഏബ്രഹാം തര്യന്‍ പറയുന്നു. 2008 ല്‍ 800 ഡോളറായിരുന്നു സ്വര്‍ണ വില. 2011 ല്‍ 17000 ഡോളറായത്‌ ഈ പശ്‌ചാത്തലത്തിലാണ്‌. അമേരിക്കന്‍ പ്രതിസന്ധി ഇന്ത്യയ്‌ക്ക് ഗുണകരമാകുമെന്നാണു പ്രതീക്ഷ. ക്രൂഡ്‌ ഓയില്‍ വില താഴേക്കുപോകും. ഇതുവഴി ഇന്ത്യയുടെ വലിയൊരു തലവേദനയായ നാണ്യപ്പെരുപ്പം പരിഹരിക്കപ്പെടും. സ്വര്‍ണം ഒഴികെയുള്ള ഉല്‍പന്നങ്ങള്‍ക്ക്‌ ആവശ്യകതയും വിലയും കുറയും.

അമേരിക്കന്‍ സര്‍ക്കാരിന്റെ വായ്‌പ എടുക്കാനുള്ള പരിധി ഉയര്‍ത്തേണ്ട സാഹചര്യത്തിലേക്ക്‌ ധനസ്‌ഥിതി നീങ്ങിയപ്പോള്‍തന്നെ കൂടുതല്‍ സുരക്ഷിതമായ നിക്ഷേപമെന്ന നിലയില്‍ സ്വര്‍ണത്തിലേക്ക്‌ ഇടപാടുകള്‍ മാറുകയാണ്‌. ഒരുദിവസം തന്നെ രണ്ടും മൂന്നും തവണ സ്വര്‍ണ വില ഉയരുന്ന സ്‌ഥിതിവിശേഷമാണ്‌ ഇപ്പോഴുള്ളത്‌. കഴിഞ്ഞദിവസം കൊച്ചിയില്‍ രാവിലെ പവന്‌ 400 രൂപയുടെ റെക്കോഡ്‌ കുതിപ്പുണ്ടായി. ഉച്ചയ്‌ക്കുശേഷം 160 രൂപ കൂടി വര്‍ധിച്ചു. സ്വര്‍ണത്തിന്റെ ചുവടുപിടിച്ച്‌ വെള്ളി വിലയും ഉയരുകയാണ്‌. മൂന്നുമാസത്തെ ഉയര്‍ന്ന നിരക്കിലാണിപ്പോള്‍. കിലോഗ്രാമിന്‌ 1500 രൂപ കൂടി 60,100 രൂപയായി.

ബാങ്കിംഗ്‌ രംഗം

നാണ്യപ്പെരുപ്പം കുറയും; പലിശയും

ഇപ്പോഴത്തെ സംഭവവികാസങ്ങള്‍ യു.എസില്‍ നിക്ഷേപിച്ചിട്ടുള്ള സ്‌ഥാപനങ്ങളുടെയും സര്‍ക്കാരുകളുടെയും ആത്മവിശ്വാസം കുറയ്‌ക്കും. പ്രതിസന്ധി ഇന്ത്യയ്‌ക്ക് ഗുണം ചെയ്യും.

രാജ്യം എളുപ്പത്തില്‍ ചൈനയ്‌ക്കൊപ്പം എത്തും. ഇന്ത്യയിലെ ബാങ്കിംഗ്‌ സംവിധാനം കൂടുതല്‍ പ്രബലമാണ്‌. ലോകമാന്ദ്യംവന്നാല്‍ ക്രൂഡ്‌ വില കുറയും. ആറുമാസമായി വില കുറയുന്നുണ്ട്‌. ഇങ്ങനെവന്നാല്‍ നാണ്യപ്പെരുപ്പം കുറയും. ഇന്ത്യ വളരെ സൂക്ഷിച്ചാണ്‌ കഴിഞ്ഞവര്‍ഷങ്ങളില്‍ നിക്ഷേപം നടത്തിയത്‌. ചെറിയശതമാനമേ യു.എസ്‌. ബോണ്ടുകളിലേക്ക്‌ പോയിട്ടുള്ളൂ.

യു.എസ്‌. വേണ്ടത്ര നിക്ഷേപ യോഗ്യമല്ലാതെവരുമ്പോള്‍ ആ പണം ചെറിയതോതിലെങ്കിലും ഇന്ത്യപോലുള്ള ഉയരുന്ന സമ്പദ്‌ഘടനകളിലേക്ക്‌ വരാം. അങ്ങനെവന്നാല്‍ ഓഹരി വിപണിക്ക്‌ ദീര്‍ഘകാലത്തേക്ക്‌ സഹായകമായേക്കാം. ഇനി റിസര്‍വ്‌ ബാങ്കിന്‌് റിപ്പോ, റിവേഴ്‌സ് റിപ്പോ നിരക്കുകള്‍ ഉയര്‍ത്തേണ്ടിവരില്ല. പടിപടിയായി താഴ്‌ത്തുകയാവാം. നാണയപ്പെരുപ്പം കുറയ്‌ക്കാന്‍ ഇപ്പോള്‍ പലിശ കൂട്ടുന്ന രീതി ഫലം കാണുന്നില്ല. നാണ്യപ്പെരുപ്പം കുറഞ്ഞാല്‍ ഇന്ത്യയിലെ പലിശനിരക്കുകള്‍ കുറയും. ഇന്ത്യന്‍ ബാങ്കുകള്‍ക്ക്‌ യു.എസ്‌. ബോണ്ടുകളില്‍ വളരെ കുറഞ്ഞ നിക്ഷേപമേയുള്ളൂ. അതുകൊണ്ട്‌ ഇന്ത്യന്‍ ബാങ്കുകളെ അല്‍പംപോലും ബാധിക്കില്ല. പലിശനിരക്ക്‌ കുറയുന്നത്‌ ബാങ്കിംഗിന്‌ ഉണര്‍വേകും. വായ്‌പ എടുക്കുന്നത്‌ വര്‍ധിക്കുമ്പോള്‍ സാമ്പത്തികരംഗത്ത്‌ ഉണര്‍വേകും. വികസന പ്രവര്‍ത്തനങ്ങള്‍ക്ക്‌ വേഗം കൂടും. വിപണിയിലേക്ക്‌ പണം ഒഴുകിയാല്‍ ഡിമാന്റ്‌ വര്‍ധിക്കും - ഏബ്രഹാം തര്യന്‍ പറയുന്നു.
E-mail to a friend

Saturday, April 9, 2011

5 Things Not to Buy at CVS

You’d think that the core competency of a drugstore would be filling prescriptions, so why are the pharmacies at CVS (and all its competitors) in the very back of the store? Because that way, you’ve got miles of aisles to navigate — and baskets full of impulse buys to resist — on the way. The drugstore chains have been growing by offering higher-end cosmetics, more store brands, expanding their grocery offerings, and even selling prepared food. Would you like a CVS salad with your Lipitor? No store can be all things to all people all the time, though, so don’t let the one-stop shopping convenience empty your wallet. Below are five items you’d be better off buying elsewhere, for reasons of price, quality, or selection.

1. Batteries
In a Consumer Reports test in 2009, CVS’s alkaline AA batteries came in dead last among 9 different brands, behind those of Walgreens and Costco (the Panasonic Evolta topped the list, holding its charge more than twice as long as the CVS brand).

More from CBS

5 Things You Should Buy at CVS

4 Things Not to Buy at Target

4 Things Not to Buy at Costco

2. Bottled Water
This is one product that’s usually cheaper at supermarkets; plus they usually stock more brands. A case of 24 half-liter bottles of Arrowhead water, for example, was recently selling for $5.99 at CVS, versus $3.79 at Safeway. Beside the Arrowhead, CVS only carried Nestle Pure Life water in addition to its store brand, while Safeway was offering Aquafina, Dasani, Fiji, Crystal Geyser, Evian, and its in-house brand — all selling for $5.49 or less per case. And unless you get lucky and snag a sale somewhere, warehouse stores Costco and BJ’s will be the cheapest of all.

3. Hair Dryers
CVS has several hair dryers to choose from — as long as you like Conair. That was the only brand on the shelf of three Los Angeles CVS stores, although a CVS spokesperson says that the store usually stocks more than one brand. Bed, Bath and Beyond was recently stocking six brands of hair dryers, including a Consumer Reports Best Buy, the Revlon Ionic Ceramic Pro Stylist, for $19.99.

4. Cereal
The markup on cereal at supermarkets is already high, and it typically costs even more at CVS, where floor space is limited. For example, a box of Total cereal that costs $5.79 at CVS was selling for $3.99 at a local supermarket. You might hit a good sale, but before throwing down your cash, make sure it’s a real sale, not just a marketing move masquerading as a deal. In one Southern California CVS store, a sign beneath single-serving cups of cereal read, “Stock Up! 10/$10.” The regular price per cup? $1.00.

5. Small Appliances
Unless you need to press a prom dress in a panic, take a pass on CVS’s appliances. The basics that CVS sells — irons, toasters, blenders, coffeemakers — can be useful in a pinch, and none of them costs more than about $40. But there are only two or, at most, three brands to choose from in each category, and those low prices can be found at other places where there’s more of a selection. For example, Sears recently had 12 irons on display, five of them for under $40.